Despre eryngium, sau scaiul vânăt

Eryngium, sau scaiul vânăt cum este cunoscut în popor, este un gen de plante perene care fac parte din familia Apiaceae. Numele științific își are originea în greaca veche, erungos, și a fost folosit pentru a descrie planta cunoscută astăzi ca și „Eryngium campestre” (scaiul dracului) de către Teofrast, filosoful grec considerat a fi părintele botanicii. La noi mai poate fi întâlnit și sub denumirea de mărăcine, buruiană de cârtițe, scai albastru, scai vânăt sau spin vânăt.

Fire de eryngium, sau scai vânat în prim plan
Pixabay / Declan Morton

Eryngium: descriere și specii

Există aproximativ 250 de specii de Eryngium, majoritatea originare din zonele sudice sau estice ale Europei, fiind găsite cu precădere în jurul Mediteranei. Unele specii sunt native zonelor stâncoase, dar majoritatea preferă pajiștile. Plantele de eryngium sunt stufoase, cu o înălțime între 40 și 90 de centimetri. Tulpinile lor de obicei argintii-albastre se termină cu flori care au aspect de ciulini, verzi sau albastre, înconjurate de rotocoale bazale spinoase albe, argintii, verzi, albastre sau violet.

O scurtă listă cu specii notabile de scai

Printre speciile notabile de eryngium, găsim:

Eryngium planum este o specie originară din Europa de Est, are o înălțime de 60-90 de centimetri și produce flori de un albastru electric. Crește spontan în toată țara și preferă căldura, soarele și solurile slab fertile, aproape reavene. Înflorește vara, în lunile iulie și august. Este mai degrabă înaltă și zveltă decât stufoasă, dezvoltând flori doar în partea de sus a plantei. Noi o considerăm ideală pentru a fi plantată într-o grădină luxuriantă pentru a oferi un contrast tăios altor plante care înfloresc pe timpul verii.

Eryngium campestre este o specie pe care o găsim în aproape toată Europa, inclusiv România. I se mai spune rostogolul, sau scaiul dracului. Are un aspect ceva mai modest, este considerabil mai scundă și este folosită preponderent ca plantă medicinală.

Eryngium maritimum preferă țărmurile însorite ale mării. Crește până la 50 de centimetri înălțime dacă este protejată de briză și vânturile puternice. Le întâlnim în special în jurul dunelor de nisip pe plajele sălbatice ale Mării Negre, ale Mediteranei, dar și pe țărmurile nordice în zona Balticii sau în sudul țărilor Scandinave. Rezistă foarte bine la secetă și preferă solurile nisipoase. Se distinge prin bracteele țepoase de dimensiuni impresionante care înconjoară inflorescența albastră.

Eryngium alpinum se remarcă prin dimensiuni, înfățișarea splendidă și aerul lor ceva mai rafinat. Inflorescențele conice de culoare mov-albăstrie sunt înconjurate de bractee cu aspect delicat, ca niște pene vopsite în nuanțe subtile, aproape pastelate de albastru sau violet.

Semnificația florilor de eryngium

Eryngium este, prin definiție, o plantă xerofilă. Ea prosperă în condiții potrivnice multor altor specii. Rezistă cu brio secetei, solurilor sărace în nutrienți, aerului sărat al brizei mării și soarelui intens din lunile fierbinți de vară. Prin urmare, semnificația florilor de eryngium este strâns legată de această particularitate.

În limbajul florilor, un buchet de flori sau un aranjament floral cu eryngium va sugera, printre altele, independență, respect, o asprime delicată și un farmec încântător pentru succesul nonșalant dobândit în ciuda adversității.

Ca și textură, eryngium nu este neapărat o floare tactilă. Ne este oarecum interzisă apropierea fizică din cauza morfologiei neprietenoase cu degetele curioase, dar atracția ei este sporită întocmai de această constrângere. Îi putem admira de la distață palisadele defensive și nuanțele nelumești de albastru sau violet cu care planta întâmpină și înflorește superb într-o lume pe care o cunoaște doar potrivnică.

Întreținerea și uscarea firelor tăiate de eryngium

Firele de eryngium pot rezista cu ușurință câteva zile într-o vază cu apă. Este indicat ca aceasta să fie poziționată departe de razele directe ale soarelui. Dacă ai primit de la o florărie un buchet care conține printre altele și eryngium, îl poți păstra în apă înainte de a-l usca.

Noi recomandăm ca firele de eryngium să primească aceeași îngrijire ca restul florilor tăiate dintr-un buchet de flori. Luăm un cuțit curat și bine ascuțit, sau o foarfecă și tăiem cam 2 centimetri din tulpină. Tăietura trebuie să fie oblică și precisă. Repetăm procesul la câteva zile, până când restul florilor din vază se usucă.

Ca multe alte plante xerofile, eryngium se poate usca acasă. Planta își va păstra structura ramificată, alura și culorile vii multă vreme dacă urmăm câțiva pași esențiali.

Compoziție artistică cu scai vânăt în prim plan
Pexels / Mikhail Nilov

Este foarte important ca florile de eryngium să fie ținute departe de razele directe ale soarelui atât în timpul procesului de uscare, cât și după. Altfel, culoarea lor albastră se va șterge mult mai curând decât am dori.

Urmează să le agățăm de un cârlig sau cu o sârmă, cu florile în jos, fie într-o cameră complet întunecată și bine ventilată, fie învelite într-un ziar dacă nu le putem feri de lumină pe timpul zilei. De ce le uscăm invers? Pentru ca frunzele, inclusiv cele bazale să-și păstreze aspectul original, însuflețit.

Tot procesul ar trebui să dureze în jur de o săptămână, maxim două, după care firele pot fi folosite ca decorațiune sau ca un memento colorat în orice cameră timp de mai multe luni sau chiar ani de zile.

Plantarea și îngrijirea scaiului în grădină

Eryngiuym poate fi plantat cu succes în grădină, dacă îi oferim condițiile potrivite. Se poate dezvolta ușor din semințe pe care le sădim la sfârșitul verii sau toamna. Ele vor germina primăvara următoare. Odată ce o plantăm, este indicat să nu o mai deranjăm. Nu rezistă bine la transplantat datorită rădăcinii pivotante adânci pe care o dezvoltă la scurt timp după ce își începe ciclul vegetativ.

Din cauza sensibilității sistemului radicular și a rădăcinii pivotante, nu recomandăm ca planta de eryngium să fie crescută în ghiveci. Aceasta va depăși cu repeziciune dimensiunile vasului inițial și cel mai probabil va muri la scurt timp după ce o vom muta într-un ghiveci mai spațios.

Planta preferă soluri uscate, bine drenate, destul de sărace în nutrienți. Cu cât condițiile de creștere par mai potrivnice, cu atât culoarea florilor va fi mai intensă. Ea trebuie plantată într-o zonă neumbrită a grădinii, unde să aibă parte zilnic de cel puțin 5-6 ore de lumină directă din partea soarelui. Solul trebuie să fie foarte bine drenat, altfel există riscul ca rădăcinile să putrezească din cauza apei în exces.

Odată plantat, scaiul vânăt nu mai are nevoie de prea multă atenție. Nu îl udăm, decât în perioadele de secetă prelungită. Nu are nevoie nici de îngrășământ. Un sol prea bogat în nutrienți îl va determina să se extindă necontrolat și în alte zone ale grădinii.

Planta de eryngium are un sezon de înflorire mai lung, din iulie până la finalul lui august sau, în funcție de specie, chiar octombrie. Se recomandă îndepărtarea florilor uscate de pe tijele plantei pentru a încuraja continuarea înfloririi. Altfel, ea își va canaliza rapid energia către producerea de semințe pentru sezonul următor.

Buchet simplu cu eryngium pe un fundal colorat
Pexels / Karolina Grabowska

Cum folosim noi scaiul vânăt în buchete

Suntem îndrăgostiți de flori rezistente, care se usucă frumos. Prin urmare, folosim cu plăcere firele ramificate de eryngium în buchetele și aranjamentele marca Zece Buchete pentru textura și culoarea lor.

Oferim un plus de contrast și adâncime compozițiilor florale prin evidențierea discretă a caracterului aparent ostil pe care îl afișează scaiul vânăt. În multe din creațiile noastre vei observa cum florile de eryngium răsar întocmai ca Pleiadele, pe cerul fierbinte și uscat al nopților lungi de vară.

Iată și câteva buchete de flori în care folosim scaiul vânăt în felul descris mai sus. Sperăm să îți placă!